Назад к оглавлению


Хроника Мистериона


Станция наблюдения гильдии уже который месяц левитировала над выжженными пустошами Анатора. Сквозь огромные стёкла иллюминаторов светил яркий солнечный свет, заливавший весь коридор. Его шаги ели слышно звучали в коридоре. Пока Акрис шёл в ангар, он не встретил ни одной живой души. Неудивительно. Было ещё раннее утро и первые лучи солнца совсем недавно показались из за горизонта. «Как же хорошо утром»- подумалось ему. И вправду, утро было самым лучшим временем дня на станции. Только к полудню броне-пластины станции нагревались под обжигающим анаторским солнцем, вот тогда, заниматься делом, на станции, снабжённой лишь тремя воздухоохладителями, было сущим мучением. Акрису повезло намного больше чем многим служащим станции, в отличии от них, ему просто некогда было «поджариваться» заживо находясь на станции. Он вылетал рано утром, а возвращался только под вечер, когда время приближалось к закату, и на смену знойному дню приходил прохладный вечер. Пройдя через залитый утренним светом коридор, он вошёл в ангар. Ангар имел форму круга, в его центре располагалась диспетчерская, в ней круглые сутки дежурили механики и связисты. Во все стороны от диспетчерской отходили «причалы» похожее на лучи от звезд, в прозрачном ночном небе, и на  конце каждого луча, находился истребитель, готовый в любой момент оторваться от платформы и устремиться вниз, где находился главный шлюз ангара. Акрис прошёл по мостику и приблизился к диспетчерской. -«Акрис Ассэйн, борт 03. Начало задания через десять минут, ожидайте взлёта в своём аппарате.» - монотонным голосом донеслось из динамиков расположенных над затемнённым стеклом диспетчерской рубки. Акрис не торопясь пошёл к своему истребителю, «борту 03» как его официально называли. Бодро шагая по причалу своего истребителя, он специально пытался идти почти по самому краю,  ему нравилось смотреть вниз, где на расстоянии нескольких сот метров располагался шлюз. Какое-то странное чувство предвкушения полёта овладевало им когда он вот так как теперь смотрел туда, вниз, где его ждало чистое синее небо с белыми пушинками облаков. Подойдя к своему кораблю, он повернул умело запрятанный клапан, и в днище истребителя открылся люк. Проскочив внутрь, он повернул другой рычаг, и днище, пошипев поршнями,  вернулось в первоначальное положение, прозвучал щелчок, и кабина полностью загерметизировалась. Мониторы включать пока что не было смысла, оставалось ещё около семи минут до старта. Акрис включил внутренний динамик и запустил самодиагностику  своего «борта 03». Самодиагностика  завершилась почти сразу. А что ещё могло произойти, если после каждого полёта, истребитель осматривает главный механик станции?  Акрис щёлкнул тремя выключателями, и на приборной доске вспыхнули три оранжевых индикатора активности двигателей. Оставалось только дождаться начала операции.

В ангаре раздавалось мерное гудение готовых к старту кораблей. Сегодня Акрису снова предстояло разыскивать некий объект, блуждающий среди ветров Великого Потока. Этими поисками занимались все начинающие пилоты ещё не прошедшие церемонию посвящения. А как ещё можно было натренировать молодых пилотов если по правилам гильдии только «взрослые» могли участвовать в воздушных сражениях? Тем не менее, в эти спокойные времена боевых вылетов практически не было, и вправду, с кем воевать, если гильдии и без того подчиняются люди  обоих империй. Для Акриса это был не первый вылет но вот его брат, Маркус, только вчера получил одобрение совета на разведывательные полёты, так что сегодня нужно было хорошенько следить за ним, Великий Поток это вам не безоблачное голубое небо, с ним нужно вести себя очень осторожно, иначе даже защищённые истребители гильдии могли быть расколоты как орех. - «Борт 07, можете начинать полёт, Борт 03 ожидайте разрешения на взлёт» - раздался в колонках голос диспетчера. Корабль Маркуса оторвался от причала и рванув с места вперёд, сделал «бочку», вошёл в пике и вылетел прочь из ангара. -«Нда..Как всегда пытается произвести на окружающих впечатление.»-со вздохом сказал Акрис. -«Борт 03, полёт разрешён» - снова раздался голос в колонках. Акрис усилил тягу и повернул от себя обе рукоятки управления двигателями. Истребитель оторвался от белого шершавого покрытия ангара и устремился к открытому шлюзу ангара « D ». В глаза засветило солнце, его лучи бликами играли на «лепестках» истребителя Маркуса который вместо ожидания своего напарника выкручивал в воздухе пируэты, пытаясь произвести впечатление на брата, коего считал отличным пилотом. Иногда Акрис просто не понимал поведения своего брат, тот чувствуя на себе чьё-нибудь внимание, всегда пытался предстать во всей красе. В разговорах  он обычно «заворачивал» заумные фразы, смысл которых часто сам до конца не понимал, или же, как теперь, пытался показать что он, не хуже знающих людей сумеет выполнить порученное ему задание. Многих это выводило из себя, но Акрис за четырнадцать лет уже успел привыкнуть к этому, и практически не замечать выходок Маркуса. -«Борт 07, курс Северо-восток, держитесь своего ведущего.»- произнес в микрофон Акрис пытаясь придать своему голосу больше серьезности. Пусть лучше с самого начала отнесётся к разведке серьезно, чем поплатится за своё легкомыслие в Великом Потоке. Под крылом истребителя расстилалась безжизненная пустыня. Везде, куда добирались её пески, добиралась и нестерпимая жара, и лишь в тени небольших скал, которые возвышались над этим мёртвым океаном подобно островкам спасения, можно было прожить довольно долго, если конечно с собой окажется вода и провизия. Казалось, что даже сквозь бронированный корпус истребителя пытается пробраться зной и духота, царившие в небе над пустыней, и лишь осознание, что это всего лишь нагревается броня кабины пилота,  помогало не падать духом в этом многочасовом полетё к Великому Потоку. Помнится, как-то отец брал Акриса на один из скал-островков среди пустыни, чтобы показать, какая бы их ожидала жизнь, если бы не воля великого Маэстро Эракле, управляющего гильдией. «Лишь благодаря ему мы не умираем и не воюем за существование, подобно людям обоих империй»-сказал тогда отец. Жаркий пустынный ветер обжигал лицо юного Акриса, дашать было трудно, и казалось что кожа вот-вот загорится. «Слава великому Маэстро, за то, что он так заботится о своём народе» - сказал он тогда. Только потом он понял, что гильдийцы его сословия вряд ли когда-нибудь вообще почувствуют что значит жить вне гильдии, и чьи либо конкретные заслуги тут не причём, это заслуги того образа жизни в котором они привыкли существовать. Высказать свои догадки отцу он не решился. Глава рода Ассэйн был крайне недоволен когда речь шла о власти Маэстро, а учитывая как жесток он был со слугами, мысль поговорить на эту тему улетучилась сама собой. В гильдии они были влиятельны и богаты, могли позволить себя иметь много слуг, есть лучшую еду, пить кристально чистую воду, можно ли хотеть чего-то большего? Разве всё это не стоит того чтобы выполнять приказы великого Маэстро, того кто стоит во главе этой системы? Да Акрис первый бы пошёл на что угодно лишь бы прожить в роскошных апартаментах его семьи всю жизнь, а если повезёт то заслужить ещё большего доверия и уважения Маэстро к роду Ассэйн. А раз так, не стоит ли забыть о своих глупых мыслях и начинать добиваться признания уже сейчас? Вот только пока что судьба не предоставила ему случая отличится. Но до церемонии посвящения ещё целый год, так что случай должен представится.
Его мысли прервал надвигающийся тёмный горизонт. И чем ближе истребитель приближался к нему, тем отчётливее становились всплески молний, то возникающие, то потухающие, в густом сером тумане Великого Потока.
-«Борт 07, это ведущий пилот, осмотрите квадрат Е9 на наличие аномалий, я осмотрю квадрат С7» - отдал приказ Акрис.
-«Вас понял, ведущий пилот, приступаю к разведке в квадрате Е9» - официальным тоном послышалось в динамике.
-«Маркус, будь осторожен, тут на тебя некому смотреть, так что не геройствуй» - проговорил в микрофон Акрис
-«Как скажешь, братишка» - ответил Маркус, повернул истребитель вправо и исчез в серой пелене Великого Потока.
Время проверки каждого сектора Великого потока по очереди давно прошло. После того как разведывательные истребители прочесали по очереди весь Великий Поток, да так и не нашли Эксайл, сам собой напрашивался вывод о том, что древний артефакт находится в движении, а следовательно, так просто найти его не удастся. Для одновременного поиска во всех секторах у гильдии просто не хватит пилотов. А ещё этот договор недавно заключённый  с империями людей, о предоставлении клавдиевых устройств, ограничил число инженеров и пилотов, находящихся в гильдии. И зачем только нужно быть такими щедрыми, ведь то что требовала гильдия в обмен на клавдиевые устройства и символической ценой назвать было нельзя, в самом деле, воду которую поставляла в обмен империя Дизис можно было достать и так, на бескрайних просторах ледников, а еды выращиваемой в садах агро-станций круживших над Анаторией хватило бы на всех граждан и слуг гильдии. Наверное именно для ускорения «прочёсывания» Великого Потока, главная, и наиболее развитая в технологическом плане станция гильдии, на днях должна была перебазироваться, не много не мало, в центр Великого потока!  Но пока что пилотов и механиков по прежнему  не хватало, да и станции наблюдения располагали едва ли десятком истребителей. Так что ничего более разумного чем прочесывать Великий Поток надеясь на удачу не приходилось. Но Акрис знал, что именно он найдёт Эксайл, именно это и будет его возможностью отличится, уж если кто и заслужил его найти так только он! Не зря ведь Акрис вызывался добровольцем на все разведывательные миссии в Великом Потоке.
Истребитель лениво летел через казалось вязкие облака Потока, оставляя позади себя  рваные куски тумана рассеченные «лепестками»-крыльями. Акрис уже в который раз летел сквозь ветра Великого Потока, но от ощущения не уютности, неизвестной тревоги, не мог избавиться  и теперь. Всё-таки было что-то ужасающее и пугающее своей мощью в этом скоплении тумана, кружащегося в бесконечных и невообразимых воронках, петлях и дугах, которые менялись через секунду, и только что видимые тобой контуры серой пелены меняли форму, преображались в невиданные узоры и тут же расплывались перед глазами. Оказавшись в таком водовороте серых красок, пробирал страх, и казалось что истребитель не слушается команд, а летит ведомый неизвестным бурлящим потоком ветра, готовым в любой момент расплющить пилота вместе с машиной, и казалось ни что не сумеет этому помешать. Смотровое окно кабины было изрезано многочисленными струйками и ручейками конденсата, которые казалось бы противостоя всем законам  мироздания расходились от центра окна  во все стороны. Где-то глубоко внутри тумана мелькали вспышки молний, изредка освещая кабину истребителя. Мягким зелёным светом подсвечивались навигационные приборы. Играя второстепенную роль в голубом солнечном небе, в Великом Потоке они становились глазами пилота. Приходилось надеяться только на них, к чему Акрис давно уже привык. Вообще, в поисках эксайла, как позже понял Акрис, вовсе необязательно осматривать окружение, глядя на мониторы, изображение на которые поступало с камер расположенных на истребителе, по привычке, мониторы всё ещё называли смотровой  кабиной, хотя времена когда пилот наблюдал за внешним окружением через бронированное стекло, давно прошли. Пейзажи не особенно отличались друг от друга, поэтому после десяти минут созерцания однообразной серой массы кружащейся вокруг истребителя, глаза невольно опускались на приборную доску. Всё что нужно было знать было там. Слева вверху, три датчики давления Клавдия в двигателях, в форме двух направленных друг на друга капель, слившихся своими узкими сторонами, ровно посередине, светились мягким оранжевым цветом, извещая о стабильности работы двигателей. Ниже, зелёным цветом подсвечивался цилиндр, жидкость в нём слегка потемнела, указывая на  количество израсходованного клавдия необходимого для работы двигателей. На первый взгляд казалось, что по цвету невозможно понять, сколько осталось Клавдия, помнится, когда впервые Акрис увидел этот прибор на обучении, его охватило волнение, ведь если он неправильно определит цвет, корабль может разбиться, да притом вместе со смежным истребителем инструктора! Однако «не так страшен чёрт, как его малюют». Со временем он смог научится высчитывать количество оставшегося клавдия вплоть до минуты, на которой двигатель перестанет работать. В центре приборной доски располагался датчик пространства, он указывал на расположение истребителя относительно вертикали  и горизонтали в пространстве, именно благодаря ему корабль Акриса летел с максимальной скоростью, практически под ноль градусов относительно горизонта. Между датчиком пространства и цилиндром количества топлива, располагался измеритель скорости, он имел форму полукруга с внешним кольцом, на внутренней пластине круга располагалась шкала миль в час, внешнее же кольцо по мере набора скорости наполнялось красной жидкостью, крайняя линия которой располагалась на нужных цифрах и указывая скорость полёта. И наконец большую часть панели, точнее всю правую сторону оной, занимал сверх точный радар. Такие радары ставили исключительно на разведывательные корабли, так как радары были очень трудны в производстве, но зато указывали объекты с точностью до дюйма. Акрис провис на ремнях фиксирующих положение пилота в корабле, опустил голову и уставился на приборную панель изредка помигивающую разноцветными датчиками.  Корабль шатало в пространстве, и кидало в стороны, однако всё что сейчас волновало Акриса это приборы навигации и радар. Его зрачки медленно следили за рамкой радара кружившейся по кругу вокруг невидимой оси в центре. Оранжевая полоска радара всё кружилась и кружилась описывая круг, и оставляя следом за собой еле видные очертания наиболее плотных кусков тумана.
-«Видимо как всегда впустую летаем» - подумалось Акрису.
Связываться сейчас с Маркусом все равно было бессмысленно, Великий Поток хоть и пропускал радио сигналы, однако изменял их до неузнаваемости, так что понять что-либо, находясь, друг от друга более чем пятьсот  метров было просто невозможно.
-«Надо буде спросить Маркуса об ощущениях – с улыбкой подумал он – уж я, сколько летаю, и всё равно страшно находится в потоке, а он в первый раз. Хотя он, наверное, всё равно придумает что-нибудь, лишь бы оправдаться.»
Акрис потянул левую часть штурвала на себя, немного замедляя обороты в левом двигателе, и описав полукруг, лёг на обратный курс. Лететь обратно было куда приятнее, опасности казалось позади, а впереди сейчас проявится солнце, синее небо, белые облака… Возвращаясь из Великого Потока, всегда было приятно созерцать спокойствия неба, его синеву, мягкие облака лениво ползущие по небу радовали глаз, и всё пережитое за часы разведки само собой забывалось, а на душе становилось тепло и спокойно.
Акрис снова осмотрел все приборы. На радаре, помимо прозрачных призраков облаков, появился новый объект. В голове пронеслось «Вот ОНО!». Хотя мозг упорно продолжал твердить, что скорее всего это один из транспортных кораблей, которые иногда пропадают проходя сквозь Великий Поток, душа ждала чуда. Резким манёвром он повернул корабль в сторону объекта. На брифингах им строго наказывали не приближатся к объекту, а записать его направление движения и скорость и немедленно доложить. Однако кто знает что это там блуждает в тумане. Обязательно нужно проверить, иначе есть шанс стать посмешищем который из за своих мечтаний о славе поднял в воздух всё крыло разведывательных истребителей. Нет, сначала надо убедится самому. Расстояние до объекта медленно сокращалось, сердце в груди билось не порядок выше обычного, хотя Акрис и пытался оставаться спокойным, но ожидание неизвестного делало своё дело. Пятьсот метров…….четыреста…….триста…..триста пятьдесят….двести…. Из тумана стали появляться контура, без преувеличений, исполинского корабля, сначала появилась небольшая горизонтальная полоска, но по мере приближения она всё расширялась, разрасталась в ширь, росла.
-«Оно!» - только и смог выдавить из себя Акрис.
Несколько минут Акрис просто смотрел, ни о чём не думая, на этот ,никому доселе невиданный артефакт. Казалось в Эксайле запросто может поместиться три станции наблюдения подобно той на которой проживал он. Потом, постепенно его охватило чувство восторга. «Вот оно! То что искало не одно поколение пилотов! И именно он-Акрис, нашёл Эксайл, потому что он лучший, а сообщив о своей находке в гильдию он докажет это всем!» Слева на мониторе что-то мелькнуло, но Акрис не обратил на это внимание, мало ли может привидится, особенно в тумане Великого Потока, которые постоянно создаёт и уничтожает невообразимые фигуры и контуры. «Надо бы попытаться облететь Эксайл и осмотреть его» - сообразил Акрис и увеличил тягу двигателей. Вдоль монитора наблюдения промелькнула чёрная тень, похожая на гигантскую щупальцу, а через секунду истребитель сотрясло от мощного удара, в кабине протяжно завыла сирена, замигали красные лампы аварийного предупреждения. Борт 03 кинуло в сторону, мир, на другом конце видео кабеля смотрового монитора, завертелся и глядя на монитор было невозможно отличить где верх, где низ, а где лево и право. Акрис ещё не успел понять что произошло, а корабль сокрушило вторым ударом. «Надо уходить, причём чем быстрее тем лучше» пронеслось в голове у Акриса. Он утопил левую часть штурвала до предела и нажал кнопку «форсаж». Машину рванул вперед и влево, мимо монитора замелькали чёрные щупальца. Акрис судорожно впился в штурвал, пытаясь уйти от этих ужасных, метающихся из стороны в сторону щупалец – теней. «Те два удара  явно прошли вскользь, инерции, с которой Эксайл бросает их против меня явно хватит что бы пробить истребитель насквозь» - прикинул в уме Акрис. Ещё один сокрушительный удар опрокинул истребитель навзничь и завертел в сумасшедшем вихри, который в любой момент мог закончится катастрофой. Крыло-лепесток с жалостным скрипом оторвалось и умчалось вглубь тумана, подхваченное мощным потоком ветра, в отличии от истребителя, который вошёл в пике и устремился вниз, мелькая чуть видимым красным огоньком из пробоины, на месте которой несколько секунд назад было крыло.

    Акрис уже около сорока минут пытался держать истребитель в воздухе. Через пробоину в правом борту дул ледяной ветер, обжигавший кожу, дышать было трудно, но всё же кислородные трубки лётного шлема исправно подавали новые порции воздуха, и Акрис успевал вдохнуть, до того как тёплый поток дыхательной смеси со свистом вырывался через отверстие в разгерметизированой кабине. На месте радара зияла чёрная дыра, с осколками стекла по краям. Эти самые осколки, во время удара  щупалец, как один полетели в сторону пилота, пробив  защиту лётного шлема, и вместе с его осколками устремились в лицо, теперь кровь всё время пыталась залить Акрису глаза. Когда кровь заливала глаза, так что было практически ничего не видно, он обтирал лицо о боковые стороны своего лётного шлема, кровь стекала за воротник. И тот, будучи до полёта безупречно белым, уже пропитался алыми пятнами, которые расплывались и увеличивались в размерах при новой попытке стереть кровь с лица. Его косичка сплетенная из пряди волос с левой стороны, говорившая о том что он принадлежит к одному из дворянских родов гильдии, была почти вся багрового цвета, и болталась словно липкая мокрая тряпка, кожаный ремешок, скреплявший её, и вовсе слетел, и теперь катался по основанию шлема, когда истребителю удавалось вырваться из под контроля. Почти вся центральная и правая часть приборной доски была разбита и искрила подобно звездопаду в тёмном ночном небе. Красные мигающие лампы уже порядком действовали на нервы, но оторваться от штурвала, чтобы попытаться их выключить, означало потерю управления машиной и неминуемую гибель. Акрис даже примерно не мог представить, куда он летит, и вообще не знал, не «нарезает» ли он круги внутри Великого Потока, ведь без левого крыла машина то и дело пыталась накрениться и  уйти в пике. «Этот полёт не долго будет продолжаться – подумал он – в конце концов, либо я потеряю сознание или замёрзну, и буду, поглощен этими мёртвыми ветрами, либо истребитель развалится по частям, а  до этого, того и гляди, ещё и топливо кончится. В любом случае гибель неизбежна. Но я никогда не сдавался, а теперь и подавно не собираюсь». И вот когда Акрис практически потерял всю надежду выбраться из ветров Великого Потока, туман стал постепенно рассеиваться. Сначала, он попросту перестал вертеться и закручиваться в мониторах наблюдения,  потом постепенно становился всё светлее и светлее, и из тёмно синего превратился в серый, потом в пепельный, а потом  стал немного прозрачным, и через него уже можно было разобрать синеву неба. И, наконец, спустя ещё несколько минут полёта, Акрис медленно стал выбираться из смертельных объятий Великого Потока.
-«Получилось» - вырвалось из пересохшего горла.
Теперь надо было лишь сориентироваться на местности и попытаться добраться до станции. Акрис направил одну из камер монитора вниз, чтобы определить примерное местонахождение, ведь все островки в пустынях Анатора имели свои очертания, и если распознать знакомые «острова», то можно без труда взять нужный курс. Вот тут-то  Акриса  прошиб холодный пот. Он не увидел ни одного островка, да что там, он вообще не увидел пустыни. На её месте вплоть до горизонта тянулись засыпанные снегом равнины, которые блестели на ярком послеполуденном солнце и поражали воображение своей непорочной белизной.
-«Нда…хоть бы раз судьба сделала то, что от неё ожидают.» - с упреком и огорчением выдавил Акрис.
Надо было как можно скорее садить истребитель, кто знает какие у него ещё имеются повреждения, возможно, есть утечка топлива, прибор наличия клавдия в баках уже давно болтался, еле держась на приборной доске, и гонял из стороны в сторону остатки жидкости, некогда показывавшей  своим цветом количество топлива. Корабль медленно снижался, его трясло и кидало из стороны в сторону, но что могло быть хуже уже пройденного испытания в ветрах Великого Потока? Изнемогая от усталости, Акрис кое-как выровнял машину и, пытаясь удержать в таком состоянии, медленно уменьшал тягу двух, оставшихся в рабочем состоянии, двигателей. «Борт 03» опускался всё ниже и ниже, снег же становился всё ярче и ярче, и казалось что свет исходивший из пробоины намного ярче того что был на экранах монитора. Истребитель приблизился к земле, в последний раз качнул оставшимся правым крылом, и как раненная птица дождя, рухнул на землю, подняв миллионы снежинок только недавно выпавшего снега. Равед-истребитель  ударило об землю, он завертелся вокруг своей оси, затем, зацепившись обо что-то правым крылом, его перекинуло через себя, машина повалилась навзничь, и со скрипом накренившись, в последний раз замерла. И без того измученного полётом Акриса во время этих кувырканий кинуло на приборную доску, последнее, что он успел увидеть это снежинки, опускающиеся на мониторы окна наблюдения.

Эпизод II

Эпизод III

Эпизод IV

Эпизод V

Эпизод VI



Назад к оглавлению



(с) Jo.S. 2005-2017 (подбор материала, редактирование, кодинг и дизайн)